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神超然的计划和作为——2012年8月19日主日讲章/张晓峰牧师

对于下一刻将会发生什么,我们也像当年的以斯帖和末底改一样不知道;但有一样我们知道,那就是上帝掌管事件的进展,虽然在人看为纯属偶发性的一系列事件中却有上帝精心的安排,来达至他看顾和拯救的目的。

读经:《以斯帖记》一章二章 

旧约圣经有两卷以女性命名的书卷,一卷是《路得记》,讲述了一个外邦女子嫁入犹大的故事,另一卷就是我们今天分享的《以斯帖记》,讲述了生活在外邦的犹太女子以斯帖的故事。

从《以斯帖记》的经文我们可以知道,这是发生在波斯帝国亚哈随鲁作王期间的事情。亚哈随鲁的父亲是大利乌一世,就是恩待所罗巴伯并允准继续建殿的波斯王。尼希米是在书珊城事奉波斯王亚达薛西做酒政期间归回耶路撒冷重建城墙的,亚达薛西王是亚哈随鲁王之后的波斯国王。这样可知《以斯帖记》所记叙的事情是发生在所罗巴伯带领的第一次归回和以斯拉-尼西米带领的归回之间。

《以斯帖记》记叙了在以色列人被掳期间发生在外邦土地上的上帝的子民如何从灭族危机中得蒙拯救的故事,及为纪念此事件所设立的普洱节的来历。但《以斯帖记》是否作为旧约正典却曾经颇具争议性,原因就在于这卷书有着与旧约其他所有的书信不同的特点,通篇没有提到上帝的名号,没有提到祷告,没有提到律法等等,但这卷书最终被列在正典之中,是因为虽然文中没有提到上帝的名字,整个事件发展的过程之中上帝的作为却跃然纸上;虽然没有记载一件神迹奇事,但是神超然介入的工作却随处可见。这卷书回答了一个以色列人关心的一个问题:在异国他乡被掳之地散居的上帝的子民,经历了几代人之后,他们还受到耶和华上帝的眷顾和带领吗?或者说,这卷书让人们看到在“漫长”的救恩历史中,甚至在他们的生活深受外邦风俗的影响的情况下,上帝是如何保守他的子民免于灭绝;也让我们看到上帝是如何在属灵争战中以其超越的智慧和能力,胜过仇敌的;同时也让我们来思想在一般的人类历史中上帝那统管万有的王权是如何来运行的。

读《以斯帖记》就好像看到了现代电影的剪辑手法,一开始镜头所呈现的好像与主题并无多大的关联,尤其是一章和二章的内容,但最终却在某一点上关联交汇。以斯帖记的前两章就记叙了这样三件事情,第一章记叙原王后瓦实提被废的事件,第二章记叙犹太女子以斯帖成为新王后的事件,第三件事情是末底改发现谋害王的阴谋的事件。或者说两件事情,王后的更换与末底改发现谋害国王的阴谋。

首先进入我们眼中的是一个宏大奢侈的筵席场景,但就在这个人们以为欢乐得意的时候,一件令人不愉快的事情发生了。先是亚哈随鲁王让自己的王后瓦实提不愉快,因为他让王后在众人面前来展现自己的美貌,但王后不愿意来;王后的拒绝又让国王格外的不愉快,或者说甚发怒。圣经中没有说明王后为何不愿意来,可能国王的这个要求不合常理,也可能王后和各大臣的女眷在筵席中饮酒也喝多了,但重要的是国王乘着酒兴在众臣民面前垮下口来却被拒绝,这令国王感到很没面子很生气。国王将如何处理此事作为国事和群臣商议,米母干作为国王的核心大臣,可能他的妻子也和王后在一起饮酒,可能就想到,王后如此带头若是不遏制住,自己的妻子岂不也会如此吗?于是,一个因虚荣丢面子而发怒的君王,就听取了出主意大臣的建议,在酒宴中拟定了一个重大的法律诏书——波斯帝国的诏书一旦发布就不可能收回或更改,并通告全民:废除王后瓦实提!这份通告全国的诏书所产生的不可更改的效力,使得人们不会问:王后瓦实提会怎么样呢?而是要问:新的王后将会是谁呢?不管王后之位空置多长时间,瓦实提都不可能重返王后之位了。

透过亚哈随鲁王的一次筵席导致王后瓦实提的被废,这件事情在人看来没有什么神奇之处,没有神迹奇事,没有超常巧合,这一切的发生都符合人性的合理选择。上帝的很多的作为不是透过看似神奇的事件,以违反我们惯常所认识到的物理或是社会的规律方式来运作;相反,上帝的很多的作为正是在一个个正常的人类活动中展开的。在波斯人欢乐的时候,他们的王后就被挪去了。就在世人大肆宴乐之时,上帝的工作正在无声的进行着。

然后是亚哈随鲁王开始准备在全国范围内选立新王后,一个有着清晰犹太家谱记录并有何时被掳记录的犹太人以斯帖被送入宫。她在宫内蒙太监总管希该的喜悦和恩待,而且凡看见她的人都喜悦她,尤其是王爱她胜过其他的众女,就立她为王后,代替瓦实提。这个过程看似合乎常理,因为以斯帖容貌俊美、性格温和柔顺,所以凡看见她的人就都很喜欢她吗?在险恶的宫廷中,若非上帝的看顾和安排,以斯帖会如此被恩待并顺利地成为王后吗?特别是第二章当中有两次提到以斯帖没有将自己的籍贯宗族告诉人,这并非说明以斯帖在撒谎,而是她没有去主动说明,这也意味着没有人来细查她的籍贯宗族,按照当时的规矩,亚哈随鲁王若要娶妻立后必须在有限的几个家族内来选择。以斯帖作为王后候选人竟然无人来细查她的出身、父家、宗族等信息,若查一定可以轻易知道以斯帖被掳之犹太人的身份,这不是正常情况,这只能是出于上帝的作为。

第三个场景是关于末底改发现了一个谋害国王的阴谋,并透过以斯帖报告给了亚哈随鲁王,因此救了国王,这件事被写进了宫廷历史记录中。

我们看到在以色列人的仇敌哈曼登场之前,在危机发生之先,上帝已经预先做了两件事情:让以斯帖成为王后,让末底改立下功劳。在这个过程中让我们可以知道上帝那超然的计划和作为。

首先是上帝对历史的掌管。在上帝面前没有任何是偶然的,很多事件的发生我们不知道会对将来产生什么样的影响,但任何事件都在上帝的掌管之中,他所命定的必然发生。瓦实提的被废看似因为筵席中王的不冷静所产生的偶然事件,但就在各种因素的交错推动下,亚哈随鲁王的性格、瓦实提的做法、米母干的想法以及筵席的场景,瓦实提的被废就成为一个不可逆转的必然。随后选立新王妃的过程,又有谁能想到在全国各省海选王后的过程中,在数以万计的女子中有一个被掳之犹太人的后裔名叫以斯帖的女子就被选中了呢?既然是被选中,那就不是以斯帖主动想去做王后,但上帝的计划却超乎人的想法。到后来以斯帖的宗族信息居然无人查问,在人看来可能是工作失误或者其他什么原因,这种种无法预料的小概率事件,背后有着上帝的主宰和安排。不管是“废王,立王”(但二21),还是“废王后,立王后”,无论是大事还是小事,都在上帝主权的掌管之下,上帝以人们意想不到的方式来介入历史解决他的子民将要面临的危机。而且,上帝对于历史的掌管很多时候并非总是以一种超越一般规律的方式工作,可能更多是以一种日常合乎一般规律的方式在工作。故此,就像前面所介绍的那样,虽然这卷书没有提到上帝的名,看似没有记录什么神迹奇事,没有任何先知所传讲的上帝的话语,没有任何关于对律法的持守等等,但是我们依然能够读出这是上帝所做的奇妙的事件,无处没有上帝的工作。就是这样,以斯帖进入到了在以色列被掳历史中参与拯救上帝子民的大事件中了。上帝不是用直接对亚哈随鲁王托梦说法的方式,而是用国王的王后和他的救命恩人这两个犹太人来做成对以色列人的拯救。

然后是人的回应在上帝对事件掌管中的因素。以斯帖和末底改应该都是比较谦卑顺服温和的人,以斯帖的顺服表现在她听从太监总管所排定的,对其他别无所求。作为亚哈随鲁王的主管太监,希该当然知道王的喜好,以斯帖的顺服也是她被选中的因素之一。末底改同样,他发现谋害王的阴谋并破坏了这阴谋,这对王来说是救命之恩,但是当他发现除了把谋害之人挂在木头上之外,对于他这个功臣却没有任何的嘉奖、提升等举措时,他没有去主动提什么要求,这就为后面王晚上睡不着觉的时候想起还“欠着”对末底改的奖赏埋下了伏笔。虽然当时对于末底改来说,这显得有点不公平;何况是立了救王性命这么大的功劳,但是王室没有任何表示也令人诧异,这一点并不寻常。有功奖赏、有过责罚,这是最为通常的做法。我们只能说,这也是出于上帝的奇妙作为。以斯帖记的特点就是在不引人注意之处让人看到上帝的作为。而且,这也显出上帝的智慧安排,凡事都有定时;奖赏末底改是应该的,何时奖赏却有所不同。当下马上就奖赏,显然不如在哈曼设下杀灭犹太人的恶计之后。若末底改主动去要奖赏,相信王室一定给,只是效果就远不如后面给的好了,这正是“耐心等待必有欢呼”。所以,若有时候我们行了当得奖赏的事之后却没有及时得着我们当得的,也不要急躁、更不要埋怨,相信这一切都是出于上帝的安排,上帝所安排的时间,所要达到的效果,他的作为的目的,这一切都超乎我们的所思所想。愿我们因出于对上帝的敬畏和信心,也把自己放在他的安排之下。

最后是上帝的怜悯和恩待。第一章所描写的筵席为我们呈现出一个繁荣强大奢靡的波斯帝国,虽然曾经有所罗巴伯带领犹太人归回耶路撒冷的运动,但回去的人毕竟是少数,很多人都留在了他乡,书珊城中也有很多的犹太人。他们生活在这个强大帝国的中心城市,过着看似安全、平静而富裕的生活。或许他们已经适应了被掳之地的生活,上帝的应许、律法等已经被淡忘了。第二章以斯帖和末底改的表现就印证了这一点。从以斯帖听从末底改的建议,不透露自己犹太人的身份,并可以接受成为波斯帝国国王的妻子这两个方面就可以知道以色列人在当时信仰上的整体退步。在生活方式上以斯帖和一个当地人已经没有什么不同了,她已经没有了在生活上让人能够认出的上帝子民的标记了。以斯帖并没有求太监总管希该在饮食上有任何特殊照顾,而是希该安排给自己什么,她就接受什么。这和但以理当年为了不让饮食玷污自己有着很大的不同。这一方面说明了在但以理之后近百年的时间被掳之上帝子民的信仰退化,但另一方面也表明了上帝的怜悯和恩待,被掳之以色列人虽然信仰上不如自己的列祖但以理等人,但上帝依然在危机中来搭救他们。人的软弱并不能阻止上帝的心意,在危机尚未出现之前,上帝就已经开始预备。虽然当时的以色列人已经不再遵守不和异族通婚的律法,虽然他们已经不提耶和华的名号,虽然他们只有禁食没有祷告,虽然他们出于各种考虑不敢公开自己的犹太人身份但是上帝却依然以他们不知道的方式在背后帮助他们、保护他们。上帝对在被掳之地的他的子民依然有恩典和怜悯。当然这并不表示滞留在被掳之地的以色列人已经放弃了信仰,而是他们对信仰的持守从生活饮食转移到其他方面了,如末底改坚持不向哈曼跪拜,这就是他对自己信仰的持守。其实在信仰上只要有持守,就会有危机;但虽然有危机,上帝必拯救。

我们读以斯帖记,有一种在看戏剧的感觉,看到有一个导演在安排引导着整个事件的进展。所不同的是,戏剧中的每一个演员都知道自己是在扮演一个角色,也知道事件的将来发展,他知道他周围的一切布景、情节都是被设计好的,并非真实。只是在以斯帖的故事中,这里面的人员都不知道他们正在上帝所安排的剧情中表演,他们都不知道他们的决定将带来什么结果、他们的人生将走向何方,他们都不知道明天会发生什么,即他们并不知道剧情的发展。他们也不觉得他们被安排了什么角色,他们就是按照他们心中所想,真实的在他们所处的环境中去说、去笑、去爱、去恨、去做决定。他们真实地展现着自己,但这一切都在上帝的剧情中。在我们的人生中有很多看似被动的无可选择,这些我们的无可选择就是上帝的选择,我们可能会满意,也可能会埋怨。但无一例外,每一个人都在上帝的历史中扮演着他自己的角色,在世人的眼中亚哈随鲁王是权倾一时的君王,但是在上帝计划中有着他的角色和定位;米母干在自己的大臣位置上也极具才干,但是上帝却透过他就达成了废除王后的事件;希该是一个太监总管,负责筛选王后的工作,但是他的心思意念也在上帝的手中,使得他看到以斯帖就喜悦她,并对她有诸多的照顾;以斯帖以一种舍命的勇气去见王而成为以色列人拯救的重要一环。他们无一不在上帝的情节安排中。

生活在今天的我们也在上帝的剧情安排中,今天的基督徒同样生活在充满了争战和敌意的世界里,虽然上帝对我们并不是隐藏的,但上帝的权柄能力有时以一种隐藏的方式在运行,对于下一刻将会发生什么,我们也像当年的以斯帖和末底改一样不知道;但有一样我们知道,那就是上帝掌管事件的进展,虽然在人看为纯属偶发性的一系列事件中却有上帝精心的安排,来达至他看顾和拯救的目的。因此,让我们在上帝的历史中以信心演好自己的每一个时刻。

 

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